Ahorra tiempo con menos malas hierbas

Una gran parte del éxito de “No excavación” tiene que ver con la relativa ausencia de malas hierbas. Ahorras muchísimo tiempo y eres libre de ser más creativo, sin la necesidad de desmalezar constantemente. Por cierto que amo las áreas salvajes y silvestres, pero no soy fan de que haya malas hierbas en la huerta de vegetales ni en los bordes de flores. Pueden ir fácilmente de unas pocas a invadir todo crecimiento, especialmente nuevos brotes y plántulas. “No excavación” hace posible disfrutar de un jardín limpio con plantaciones mixtas, hermoso, productivo y lleno de vida silvestre – especialmente en el suelo.

  • Siempre que el suelo haya sido excavado, suelto o volteado, se va a recuperar de esta ruptura mediante el crecimiento de malas hierbas provenientes de las raíces de perenes o de las semillas de anuales.
  • Cuando el suelo se deja sin arar, sin perturbar o sin excavar, necesita recuperarse menos y por lo tanto crecen menos malas hierbas en el. Tal como se puede ver en “Homeacres” en cualquier época del año. También, puedes revisar el número en aumento de huertas y jardines “No excavados.”
  • El suelo “No excavado” está lleno de organismos benéficos y microbios que ayudan a las plantas a encontrar nutrientes y humedad, transmitiendo salud a las personas, como por ejemplo, alimentando su micro biota intestinal.

Siempre habrá algunas malas hierbas, que llegan de semillas que vuelan con el viento o en compostas, las cuales necesitamos remover a mano o con un desmalezador cuando son pequeñitas. Un estilo de poco y seguido”.  Cultivar vegetales es más fácil y abundante cuando desmalezar es sólo un asunto pequeño, necesario, pero que ocupa mucho menos tiempo. Utilizar acolchado para limpiar el suelo de malas hierbas en politúneles es la misma historia. Puedes ver mis publicaciones de 2013 sobre cómo utilicé acolchado para eliminar malas hierbas en politúneles, comenzando aquí y desplazándote hacia abajo. Visita Politúneles Ferryman para obtener ideas de estructuras y precios y mi artículo en esta página. Lee esta página en Italiano, aquí.

Comentario de Kylie Bisman (Mayo 2019) administradora de un huerto comercial de azotea en Singapur:

Cada Sábado tenemos voluntarios y estudiantes que vienen a trabajar con nosotros acá arriba. Un día, al terminar la jornada, les pregunté qué pensaban sobre el huerto esta primavera y particularmente que opinaban del nuevo estilo de “No excavación”. Ellos lo amaron! La respuesta más sorprendente fue que como ahora no pasaban tanto tiempo eliminando malas hierbas, podían experimentar cosas nuevas, divertidas e interesantes.

(Kylie había terminado recientemente mi curso online sobre “No excavación”.)

¿Cómo empieza alguien que no tiene experiencia?

Unas palabras para principiantes y hasta para personas con experiencia: no te sientas intimidado por lo que lees en otros lugares o por lo que se dice. Por ejemplo, puedes sembrar directo en composta. No creerías que tan seguido me preguntan si esto es realmente cierto, lo cual es absurdo, ya que toda la propagación se trata de plántulas creciendo en composta.

Una gran parte de lo que se nos dice y lo que leemos es incorrecta. Siempre pregunta por la evidencia y la experiencia que justifica cada afirmación. Lee mi lista de hechos para tener un mejor entendimiento.

Para un principiante, la mejor opción es empezar pequeño con sólo una cama. Digamos 1.2 x 2.4 m. Y llenarla con 15 cm de composta. Puedes colocarla simplemente sobre un área de pasto sin un uso en particular, dejando al pasto y malas hierbas en el mismo lugar. Esparcir la composta sobre ellos es suficiente para sofocarlos, sin necesidad de excavar.

  • Empezar con en área pequeña concentrará tu tiempo y recursos, haciendo el trabajo más fácil. Las cosechas serán igual de abundantes que de una área más grande, que sería cultivada con menos intensidad.
  • Aprende lo básico sobre propagación para que puedas criar plántulas sanas en casa. Esto extenderá la temporada y mantendrá tu cama(s) llena.
  • Invierte en protecciones simples para tus plantas, como un trozo de malla que las cubra para evitar que los insectos se coman tus vegetales.
  • Siembra en la temporada correcta – cada vegetal tiene una “época ideal” donde crecerá más sano y abundante. Se cauteloso con los paquetes de semillas, que recomiendan periodos de siembra muy largos! Revisa el calendario de siembra de mi sitio.

Sembrar bien una area pequeña es más productivo que tener malas hierbas y espacios vacíos en una area mayor. Además de que lo disfrutarás más! Disfrutar es muy importante y “No excavación” es divertido! He recibido muchos comentarios como este:

“Estamos comenzando nuestro segundo año de ‘No excavación’ y ciertamente lo hemos disfrutado mucho más que los dos años anteriores de mucho desmalezar y preparar camas!”

 

TurbineBorescope
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La Condición del Suelo: ¡Firme es Bueno!

Afortunadamente, un suelo compactado es raro. De hecho, la compactación del suelo es mucho más común en suelos arados, dónde las herramientas han dañado y roto la estructura. Con esto, capas muy, muy pequeñas de compactación resultan en la producción de alcochol atrayendo babosas. Lee sobre el trabajo de la Profesora Elaine Ingham. Mi huerto “No excavado” sufre de muy poco daño de babosas.

Frecuentemente sentiremos al suelo firme o hasta duro, especialmente cuando está seco, pero esto es adecuado para que las plantas crezcan.  Dentro de la firmeza hay una estructura compacta de canales de aire fino y pasajes de raíces, al igual que una buena capacidad de drenaje. Hasta en suelos arcillosos (y escribo esto de mi experiencia) la clave es tener confianza! Las plantas enraizan mejor en suelos densos y firmes que en los que tienen estructura suelta, ofreciendoles menos soporte, además de que pierden más humedad a causa de la evaporación.

Si quieres tener un recorrido en video por Homeacres en diciembre de 2019, donde verás desde pilas de composta hasta camas nuevas, mira este video de Kevin de “Epic Gardening.”

“No Excavación” funciona bien en suelos arcillosos, ver fotos abajo:

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1. "Homeacres", cuando llegué en el invierno de 2012-2013. 3 cargas de 5 toneladas de estiércol de vaca bien maduro están listas para esparcirse.
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2. Marzo, la preparación de la cama vario al intentar varios métodos. En su mayoría utilizé15 cm de materia orgánica bien descompuesta directo sobre las malas hierbas.
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3. Mayo, el crecimiento ha comenzado bien en la composta. Las tablas de madera son mayormente temporales. Las malas hierbas en los pasillos están cubiertas con cartón el cual se va descomponiendo in situ y nunca necesitarás quitarlo.
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4. Junio 2013, ya hay varias cosechas, ahora las raíces de las plantas están llegando al suelo que está debajo de la composta. La mayoría de las malas hierbas han muerto, aunque las perenes podrían sacarse con una pala de mano. Los pasillos tienen cartón nuevo.

Eliminando malas hierbas/malezas

El primer paso va a depender de cuantas malas hierbas tienes, especialmente perenes y de cuanta materia orgánica puedes obtener – mira esta liga para un calculador de la profundidad de composta. El acolchado que pongas servirá para eliminar las malas hierbas sofocándolas, privándolas de luz. Los acolchados de materia orgánica también alimentan al suelo y a sus habitantes.

No hay necesidad de excavar antes de empezar o de incorporar al suelo estiércol o composta. Colocar una capa de materia orgánica en la superficie es la mejor forma de inyectarle vida al suelo ya que así es como los organismos que viven en el trabajan, buscando y comiendo la materia orgánica en la superficie, para después digerirla y excretar en el suelo, lo que construye una estructura permanente. Incidentalmente, las lombrices aman trabajar debajo de polietileno negro, un material que puedes usar inicialmente.

En climas húmedos como en Reino Unido, recomiendo no usar acolchados de materia orgánica en proceso de descomposición (no completamente descompuesta) como lo es la paja, ya que proporcionará escondites para las babosas durante el día y devorarán tus plantas de noche. En los lugares donde hay babosas normalmente, el acolchado ideal es la composta, porque no les brinda escondites. Las camas con composta se ven “desnudas” cuando no están creciendo vegetales, pero el acolchado de composta está protegiendo al suelo debajo.

  • El tiempo necesario entre acolchar y sembrar:
    – puede ser instantáneo si tienes suficiente composta, digamos una capa de10 a 15 cm (la opción 2 de más abajo) y si la época es la correcta para sembrar y plantar.
    – o más largo (como en la opción 1) dependiendo de la situación actual de malas hierbas perenes y sobre todo si la época del año es la correcta para sembrar los vegetales que quieres, como por ejemplo, calabazas o papas.

Para la cola de caballo (Conyza canadensis) el procedimiento es el mismo que para el pasto o grama (Elymus repens), la correhuela (Convolvulus arvensis) o la podagraria (Aegopodium podagraria), etc. No es necesario excavarlas primero, sólo taparlas (acolcharlas) con cartón grueso y sobre este, composta. El cartón es una barrera temporal que durará de 2 a 3 meses. Las raíces de tus plantas lo atravesarán después de ese tiempo, ya que crecerán primero en la capa de composta en la superficie.

Durante un curso en “Homeacres” en 2019, una señora de Manchester nos comentó lo bien que esta técnica le funcionó, después de haberla aplicado en una parcela infestada de cola de caballo la primavera anterior. Ella era una principiante y lo primero que hizo fue colocar cartón y sobre este, una capa de 10 cm de composta. Después trasplantó directamente sobre ella. Ahora, las malas hierbas han reducido notablemente su vigor lo que las hace más fáciles de extraer y van disminuyendo su crecimiento cada día.

Además, cubrió el resto de su parcela con polietileno negro durante un año antes de hacer sus camas, como lo explico en la opción 1 a continuación.

Algunos dueños de parcelas que han comparado las técnicas de “Excavación” y “No excavación” afirman que la última es mucho más eficiente para controlar cola de caballo logrando su eventual erradicación.

Algunas malas hierbas que necesitas excavar inicialmente

Para la mala hierba romaza o lengua de vaca (Rumex) y las plantas leñosas como zarzas o moras, es mejor extraerlas del suelo con una pala de mano afilada antes de acolchar. De lo contrario, empujarán el acolchado hacia arriba y encontrarán luz antes de morir. Usa una pala afilada para cortar un circulo alrededor de las raíces de las moras, asegurándote de remover la corona principal. Puedes dejar todas las demás raíces pequeñas en el suelo. Para la romaza o lengua de vaca, corta los primeros 15 cm de raíz y no volverán a crecer. Yo pongo estas raíces en mi pila de composta y se descomponen muy bien.

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5. Misma vista Junio 2014, pasillos acolchados con materia orgánica incluyendo virutas de madera. Todas las malas hierbas perenes están muertas a excepción de la correhuela en algunos lugares. Principalmente los primeros trasplantes para las cosechas de verano.
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6. Misma vista Sep. 2017. Nota que las únicas camas con bordes de madera son las dos de mi experimento de no excavación y excavación, la mayoría de los vegetales aquí son segundos cultivos que fueron plantados en verano después de una cosecha sin agregar nada de composta extra.

Pasillos y bordes temporales

Se cree comúnmente que cultivar en camas significa que necesitan bordes permanentes, pero esto no es cierto. A pesar de que hay veces que son útiles, por ejemplo en los primeros 6 a 12 meses de la opción 2. Los bordes permanentes (como tablones o postes de madera viejos) ayudan a contener las camas llenas de composta durante los primeros meses, como en la foto de la opción 2 de más abajo (Febrero 2013). Un tiempo después, quité los bordes de madera a principios de otoño del mismo año. Una vez que la composta se ha establecido y las malas hierbas de los pasillos han muerto – para esto necesitamos una segunda capa de cartón que pusimos en mayo y de nuevo en julio en algunos lugares con pasto (gramas) que aun no moría.

Es mucho más rápido y económico crear camas de bordes abiertos, además de que ofrecen menos escondites para babosas y cochinillas (Dactylopius coccus). Sin embargo, para que esto funcione, tienes que tener pasillos libres de malas hierbas y absolutamente nada de pasto, que de otra forma invadiría las camas sin bordes. Es por esto que yo usé cartón en los pasillos en los primeros meses en “Homeacres”, para matar ranunculos, diente de león y algo de pasto. (gramas).

  • Después de 2 o 3 meses, las malas hierbas débiles pero vivas aún, empujaron el cartón en descomposición. Hubieran vuelto a crecer si no las hubiéramos tapado otra vez! Por lo que en esta etapa es vital colocar más cartón si el crecimiento de las malas hierbas es muy fuerte, o acolchar con viruta si hay pocas.
  • En 2013 en “Homeacres”, empezamos teniendo malas hierbas perenes muy fuertes. Coloqué cartón a principios de primavera, a finales y a mitades de verano. A finales de verano todas estaban muertas.
  • En los pasillos, esparcí 3 cm de composta gruesa y la misma cantidad de viruta o chips de madera encima.

Los Pasillos tienen suelo tan útil como el de tus camas, reciben un poquito de composta cuando los pájaros la esparcen a los pasillos cuando excavan buscando lombrices. Desmalezo lo necesario, para mantener el espacio inmaculado. Las raíces de las hortalizas se alimentan también del suelo de los pasillos, que no está compactado!

Opción 1

Algo de materia orgánica y acolchado de polietileno

Ver el video sobre este tema. Cuando tienes un número significante de raíces de malas hierbas perenes y estas usando algo cercano a 3-5 cm de composta, aún habrá posibilidades de cultivar hortalizas en el primer verano. Ocasionalmente, las babosas dificultarán el camino.

1) Alimentación inicial del suelo y acolchado de áreas con malas hierbas

Puedes aplicar sobre el suelo cualquier materia orgánica, para alimentarlo y para privar de luz a las malas hierbas debajo.  Estiércol de animales parcialmente descompuesto, composta de cualquier tipo, una cantidad pequeña (no más de 25% de hojas o cortes de pasto) son todas buenas opciones en esta etapa para alimentar a las lombrices que se mantendrán ocupados debajo de estos acolchados obscuros. El suelo estará mejorando al mismo tiempo en el que las malas hierbas estarán muriendo. Cualquier acolchado superficial de polietileno tiene que ser puesto sobre la materia orgánica. Para acolchados de papel o cartón, es mejor colocarlos en el suelo y sobre estos la composta (materia orgánica descompuesta).

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Experimentando con diferentes acolchados sobre pasto con gramas, ranúnculos, etc. En esta foto estoy haciendo una prueba, usando tres materiales diferentes para acolchar, todos sobre una capa de 5cm de composta: 1 membrana negra, 2 cartones gruesos, 3 polietilenos verdes gruesos. Tiempo después, concluí que el cartón en la superficie es mala idea porque es difícil plantar en el! Lo mejor es colocarlo debajo sobre las malas hierbas y sobre este la composta.

El polietileno puede ser de 600 de calibre o plástico grueso de cualquier color. (la opción más económica), membrana de polietileno tejido (mejor sin cortar) o tela anti-maleza, la cual es barata, ligera y fácil de cortar. Sin embargo, la tela deja pasar el 30% de luz así que es mejor colocar cartón debajo. Esta opción vale la pena particularmente si quieres eliminar malas hierbas perenes y vigorosas en verano y otoño, para tener el suelo limpio para la Primavera siguiente. O si quisieras sembrar papas y/o calabazas de Invierno — Ve las fotos debajo de “Homeacres” en 2016, cosechando calabaza de invierno “Crown Prince” de suelo que en abril era 100% malas hierbas que incluían Gramas (Elymus repens), pasto y correhuela.

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1. Mayo 17, después de haber puesto polietileno sobre pastos con malas hierbas 5 semanas antes en abril.
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2. Esparcimos 5 carretillas de composta, 7,5cm aprox. de profundidad: composta casera y un poco de estiércol de vaca maduro.
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3. Corté agujeros en el polietileno para plantar 5 plantas de zapallo, aquí muestro la cosecha después de 4 meses (más de 60 kilos).
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4. En octubre, 6 meses después del primer acolchado, el suelo está limpio con excepción de correhuela.

2) El siguiente paso depende de la profundidad de tu composta y de las malas hierbas

Antes de quitar la cobertura de membrana o polietileno que uses, ten cuidado de dejar pasar el tiempo suficiente para que las raíces de las malas hierbas debajo se agoten. Las anuales necesitan de 2 a 3 meses, muchas perenes necesitan 6 meses en verano o hasta más tiempo en los meses más fríos de invierno para que las raíces queden completamente agotadas de tanto intentar crecer en la obscuridad.

Si al quitar la cobertura todavía encuentras tallos blancos de malas hierbas, significa que sus raíces aún están vivas, como en la última foto anterior. Por lo menos en este caso, no había mucha correhuela y usamos una pala de mano para quitar esos brotes debilitando a sus raíces debajo. En “Homeacres”, en pasto lleno de malas hierbas perenes, normalmente quito las coberturas de polietileno después de una temporada de siembra, digamos de febrero a octubre por lo menos.

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Tres meses antes se colocó esta alfombra sobre pasto y malas hierbas, con 3 cm de estiércol de vaca maduro. Algunas correhuelas (Convolvulus arvensis) aún tienen hojas y tallos blancos debido a que no pueden hacer fotosíntesis, por lo tanto, su raíz se está debilitando.

3) Cultivar fácilmente

Después de que el polietileno/cartón/membranas hayan terminado su trabajo, tendrás una superficie limpia para sembrar y cultivar; La capa obscura de composta que aplicaste debajo, (o que aplicarás después). Al principio, las semillas germinarán y las plantas crecerán en esta capa de composta superficial, después sus raíces llegarán al suelo imperturbado que hay debajo, el cual es firme pero no compactado, firme es bueno!

Normalmente, en climas secos, el suelo se pone duro: esto es normal, no hay que preocuparse, volverá a suavizarse cuando reciba agua. Algunas raíces de malas hierbas perenes estarán enviando aún algunos brotes, como pasó con la correhuela después de que quité la alfombra. En este caso necesitas eliminar este crecimiento, lo más rápido posible, para debilitar a la raíz cada vez más. Después de 3 años, hasta la correhuela será rara y muy fácil de manejar.

Opción 2

Usar 10 a 15 cm de composta para crear camas nuevas

Cuando tienes suficiente composta para colocar una capa de hasta 15 cm sobre las malas hierbas y pasto, esto será suficiente para evitar su crecimiento. Una excepción será si hay cantidades extremas de correhuela (Convolvulus arvensis) (ver video), cola de caballo (Conyza canadensis) o gramas (Elymus repens) – en este caso, lo mejor es aplicar la opción 1 antes mencionada.

When you have enough compost to create beds with up to six inches (15cm) on top of weeds, this is sufficient to prevent re-growth of weeds. An exception is if there are extreme amounts of bindweed, (see video), marestail and dense couch grass – in which case, use option 1 above.

15 cm de composta bien pisada, o un poco menos aplicando cartón grueso debajo, será suficiente para matar pastos anuales y malas hierbas y para debilitar si no es que matar, a perenes como ranunculos o diente de león y cantidades pequeñas de gramas.

Si las perenes continúan creciendo, tendrás que seguirlas removiendo con una pala de mano hasta que su raíz muera por falta del alimento por la fotosíntesis de hojas nuevas.

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Comenzamos desde pasto con malas hierbas en Enero, esta imagen es de Febrero, haciendo camas con composta sobre las malas hierbas y colocando cartón en los pasillos.
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Cuatro meses después el huerto ya está produciendo, planté (desde el invernadero)directamente sobre el acolchado de composta.
  • Cartón solamente para los pasillos, con bordes de madera temporales: En las fotos de “Homeacres”de 2013, usé una carretilla para llenar las camas con 15cm de composta. Utilicé estiércol de vaca y de caballo de dos años de antigüedad, composta casera y un poco de composta de desechos verdes en la última capa (de 2,5 a 5 cm). Cualquier composta de calidad es buena para la capa de la superficie, la que tu hagas, si se encuentra en esa etapa de madurez, estiércol de vaca maduro, composta de hongos, o composta comprada.
  • En 2013 tenía un área extensa que acolchar y sólo tenía cartón suficiente para los pasillos y para colocar debajo de los bordes temporales. Si hubiera podido conseguir más, lo hubiera colocado sobre las malas hierbas de las camas, debajo de la composta. Esto hubiera retardado el crecimiento de ranunculos, cardos, etc. Unas cuantas crecieron entre la composta y las tuve que estar eliminando en Primavera, hasta que sus raíces murieron.
  • Los “bordes” de madera que puedes ver son postes de cercos puestos en el suelo para retener la composta en su lugar, en lo que se establece. Antes del término de ese primer año, removí la mayoría de estos postes, porque ya no eran necesarios y estaban dándole hábitat a las babosas.
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Abril 2014, Casi todas las camas están libres de los bordes temporales.
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Mayo 2015
  • En la foto de más bajo, de una cama nueva, la mitad de la cama tenía cartón debajo de la composta y la otra mitad no. En este caso, esto hizo poca diferencia en el crecimiento de malas hierbas, porque las perenes no eran muy vigorosas ya que en los últimos tres años, habían sido podadas regularmente. En el caso de que haya malas hierbas perenes vigorosas, vale la pena colocar la capa de cartón – entre más grueso mejor, o dos capas si es delgado. Rellenamos la mitad de esta cama con estiércol de Vaca maduro (viejo) y la mitad con mi propia composta. No utilizamos composta de desechos verdes.
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Llenar una cama nueva sobre pasto, con una mitad con cartón debajo: los 15 cm de composta (materia orgánica) fueron suficientes para matar pasto, dientes de león y Ranúnculos.

Para utilizar esta técnica y cultivar papas al mismo tiempo, Mira el blog de Naomi Schillinger del verano de 2012. Las hortalizas son plantas hambrientas que requieren de un suelo con buena estructura y lleno de vida. La cantidad de materia orgánica para el primer año puede parecer mucha, pero el esfuerzo será compensado en los años posteriores. Hasta la llegada de los fertilizantes químicos, siempre se utilizaron cantidades grandes de composta y estiércol para cultivar vegetales. A partir de 1945 específicamente, se hizo más énfasis en los nutrientes químicos de fuentes sintéticas o concentradas, pero estos fertilizantes no son capaces de alimentar a la inmensa cantidad de habitantes del suelo, los cuales son muy necesarios para obtener plantas sanas. Además de que varios de estos nutrientes, se filtran lejos con la lluvia, lo cual es una pérdida de recursos y además, contaminación.

“No excavación” en suelos arcillosos: ¡Sin problema!

En mi huerto en “Lower Farm”, mi suelo era arcilla y descubrí que todos los vegetales enraizaban en el. En Francia, cultivé en arcilla blanca densa, obteniendo cosechas hermosas. Los suelos arcillosos son excelentes para “No excavación”: las lombrices y otros organismos del suelo mejorarán la estructura, ahorrarás mucho tiempo y el suelo tendrá una buena retención de humedad y nutrientes.

 

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Estas chirivías se sembraron en estiércol bien descompuesto sobre suelo arcilloso.

Como aclaración, en 2010 mi suelo arcilloso de “Lower Farm” estaba cultivando vegetales tal como en la foto del centro y chirivías tal como en la foto de la derecha más abajo. Sin excavación y sin aflojar, sólo los organismos vivos del suelo haciendo su trabajo y siendo alimentados por el acolchado de composta.

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Este suelo arcilloso de “Lower Farm” había sido compactado por maquinaria en 1998/99. Posteriormente, sólo acolché la superficie con composta y gradualmente, la vida del suelo recreó y aireó su estructura. Esto fue en septiembre de 2010.
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Vista de vegetales creciendo en el mismo suelo arcilloso. “No excavación” por 11 años (septiembre 2010).

En “Homeacres”, mi suelo es limo denso y todo enraiza en el también. En mi primer huerto hace 35 años, el suelo era de caliza muy pedregosa y la técnica de“No excavación” también fue muy exitosa en el. El suelo sin perturbar desarrolla y mantiene una estructura de panal con pequeños pasajes de aire, especialmente cuando es alimentado anualmente con aproximadamente 3 cm de composta en la superficie.

Esta composta puede ser estiércol de animal que haya sido apilado por seis meses o más, tu propia composta, composta de hongos, de desechos verdes, composta de hojas, etc. Puede tener terrones, por lo que no necesitas cernirla.

  • Chips de madera (trocitos): Una variación puede ser aplicar (15 a 30cm) de chips de madera, y/o corteza y/o viruta (aserrín) para matar a las malas hierbas. Si tienes acceso a estos materiales gratis, vale la pena considerarlo. El lado negativo es la espera de hasta 2 años para que la capa inferior se degrade en composta y puedas trasplantar (más fácil que sembrar semillas) en ella. La capa superior de acolchado de madera, continuará como un acolchado que detendrá a las malas hierbas y será un eventual alimento para el suelo. Una gran cantidad de acolchado de madera atraerá a cochinillas que mordisquearán las hojas de espinacas y pepinos especialmente.

“No excavación” en curso

La capa superficial

Es muy poco probable tener éxito si siembras semillas pequeñas en composta o estiércol con terrones grandes, así que, procura mantener la materia orgánica más fina  en la superficie de tu acolchado. De igual forma, la mejor época para esparcir este acolchado es en otoño, en cuanto terminen los últimos cultivos. Así, habrá un tiempo para que la escarcha desbarate los terrones y para que las lombrices comiencen a descomponerlos antes de la primavera.

Si tu capa de materia orgánica tiene muchos terrones o piezas grandes, puedes golpetearla en febrero o marzo con un rastrillo, sólo en la superficie, para deshacer las partes más grandes. Al mismo tiempo, estarás interrumpiendo el crecimiento de las semillas de malas hierbas que estén germinando y morirán en la superficie.

Siempre que esparzas unos centímetros de composta como acolchado en la superficie, será mejor que deshagas cualquier terrón grande, permitiendo como un tamaño máximo el de una pelota de golf. Después, la naturaleza hará el resto. He notado que las semillas de zanahoria o chirivías germinan muy fácil cuando son sembradas en composta razonablemente fina y que desarrollan raíces rectas en suelo que no ha sido perturbado.

Manteniendo un crecimiento abundante y pocas malas hierbas

Para vegetales, incluyendo dos cultivos en un año, la cantidad promedio de composta que se usará para las camas es de 3cm. Es posible usar una cantidad menor, pero creará más trabajo en proporción a los resultados ya que habrá un mayor crecimiento de malas hierbas y un desarrollo menos sano de los cultivos al igual que cosechas menores.

Para los pasillos, puedes esparcir de 2,5 a 5 cm de chips de madera, viruta o aserrín, hojas, paja, corteza o estiércol menos descompuesto. Si cultivas sin bordes en tus camas, tus plantas felizmente echarán raíces hacia tus pasillos acolchados, libres de malas hierbas, en busca de alimento y humedad.

 

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Esparciendo composta en mayo, después de limpiar un cultivo de col de invierno

Puedes esparcir materia orgánica en cualquier momento del año. La época más práctica es en otoño, cuando el suelo está húmedo y aún cálido, para que las lombrices puedan llegar a ella. Además, es cuando las plantas estarán en su etapa final y el suelo estará libre de los restos de estos cultivos.

Tendrás algo de espacio libre en primavera después de cosechar puerros de invierno, coles, etc. Podrás aplicar la composta en este momento eliminando primero los desechos orgánicos de estos cultivos del suelo. O también, puedes esparcirla en Invierno entre los puerros y el brócoli.

Una aplicación de composta al año, es suficiente para dos cultivos, una vez que el suelo está en su máximo esplendor. Esto lo sabrás por lo sanos y vibrantes que se verán tus vegetales.

¿Dónde encuentro la materia orgánica que necesito? La composta es cada día más accesible y más económica, gracias al reciclaje de los desechos verdes y existen cantidades sobrantes de estiércol animal que puedes encontrar en muchas localidades, sumado a la composta que tu mismo puedes hacer.

Estiércol animal / compostas

Todos pueden ser adecuados, mientras tienen por lo menos un año de antigüedad, que sean de color obscuro de preferencia y con terrones que puedan deshacerse fácilmente con una horqueta antes de esparcir.

El “estiércol” viejo de animales es “composta”. Estas dos palabras causan mucha confusión a menos de que seamos precisos. El estiércol fresco no es composta, pero el viejo si lo es.

Todos los materiales orgánicos como las hojas pueden convertirse en composta, cuando se apilan por tiempo suficiente con un poco de aire. Tardarán hasta dos años en transformarse en composta, o un año si los mezclas con materiales verdes con nitrógeno como lo es el pasto. Si los mueles con una cortadora de pasto, se van a descomponer más rápido.

La composta de “desechos verdes” está hecha en instalaciones donde usan trituradoras y maquinaria para darla vuelta. Frecuentemente es vendida después de dos meses de compostaje o hasta menos. Durante este proceso, alcanza una temperatura muy alta, lo que le da el color negro, casi carbón. Normalmente la entregan caliente, si es así, es mejor dejarla en una pila, si tienes el tiempo y el espacio, para que termine de descomponerse. Recomiendo pedirla en julio para esparcirla en Noviembre. Al momento de entrega, tendrá una temperatura de 60° C, y hay veces que necesitará agua ya que se seca mucho por medio de vapor. No tendrá semillas de malas hierbas y el nivel de nutrientes es de bajo a medio, bastante satisfactorio.

La composta de hongos, se utilizó para cultivar hongos en repisas bajo techo, tiene más nutrientes que la composta de desechos verdes. De igual forma, es entregada frecuentemente “inmadura” y aún caliente. A pesar de que se puede usar en este estado, yo prefiero dejarla de 3 a 4 meses para que termine de curarse. Está compuesta en su mayoría de paja y un poco de estiércol de caballo. Solían utilizar tiza también, pero la mayoría de la composta de hongos ya no la contiene. La última que compré tenía un pH de 6.8, consulta a tu proveedor si tienes duda.

  • Sugiero que no te preocupes por el pH, ya que, nunca me ha causado problemas, aún cuando usé composta de hongos con un PH de 9.5 en un suelo de pH 7.8! No creas todo lo que lees cuando dicen que “El pH tiene que ser correcto/específico para distintos cultivos”.

El estiércol de gallinas, es inusual debido a su alto contenido en nitrógeno. En pequeñas cantidades, digamos si es que tienes de 6 a 12 gallinas, sería mejor añadir su estiércol a la pila de composta para que ayude a acelerar la descomposición. Para usarlo como acolchado, tendría que contener suficiente paja y haber estado de 6 a 8 meses descomponiéndose en una pila aeróbica.

  • El estiércol fresco de gallinas, es más cercano a los fertilizantes de nitrógeno que a la composta y es mejor utilizarlo poco. De otra forma, el crecimiento de tus plantas será excesivamente de hojas atrayendo a más plagas como pulgones.
  • Es mejor evitar estiércol (en su mayoría de caballo) mezclado con chips de madera o viruta, ya que tardará años en descomponerse.

Un aspecto hermoso de “No excavación” es que los acolchados con madera (chips, corteza o viruta) utilizados en la superficie, no causarán robo de Nitrógeno. El problema en las camas, tiene que ver con que: a) Serán un habitat potencial para babosas y b) Si el año siguiente, esparces composta sobre la madera, esta estará ahora “incorporada”, a menos de que se haya descompuesto. Está bien utilizar pedazos pequeños de poda de madera verde de árboles de hoja caduca, Es mejor apilarlos durante un año antes de esparcirlos, serán cási composta.

Los acolchados de madera tienen un valor muy alto en hongos, lo contrario de la compostas calientes, las cuales tienen un contenido más alto en bacterias. La composta casera, tiene normalmente un buen balance entre hongos y bacteria, por lo que es mi favorita.

Contaminación por AMINOPIRALIDA

El estiércol de caballo y el heno tienen un riesgo pequeño de contaminación por el herbicida aminopiralida, el cual es ocasionalmente rociado en pasto para caballo. Este es el único herbicida que conozco que persiste y que es letal para tomates, papas y leguminosas. Provoca que sus puntas se hagan rizadas y retorcidas. Mira ejemplos aquí o busca en este sitio utilizando la barra de búsqueda.

Nunca había escuchado de este herbicida hasta que sufrí sus efectos en 2014, un año después de que agregué un poco de estiércol de caballo a una pila de composta casera. Las papas, frijoles, lechugas, acelgas, alliums y cucurbitaceas crecieron con hojas enanas y deformes, iguales a las fotos que encontré en línea del daño de este herbicida.

Notifiqué a DOW desde su sitio web y ofrecieron extraer la pila de composta: Me rehusé, ya que quería saber qué tanto tiempo podían durar los efectos.

Este estiércol de caballo venía de la misma pila de vecino, la cuál usé también para llenar el “hotbed” de mi invernadero en febrero y marzo. Este estiércol no tenía aminopiralida ya que desarrolló solanáceas y legumbres sanas después de esto.

Al parecer, muchos granjeros incrementaron el uso de herbicidas con Aminipiralida en 2018. Incluyendo los “Establos Reales” y “MOD”. De aquí se originaron los problemas con el estiércol orgánico de caballo de “Country Natural” en 2019, vendido por Harrington & Jessups. Este problema continuó hasta 2020.

Realicé algunas pruebas con esta composta con semillas susceptibles de chícharos y frijoles, además de plantas de tomate y albahaca. Todos crecieron de forma enana y la albahaca murió. Lo comparé con crecimiento saludable de las mismas semillas y plantas, utilizando una composta certificada, que compré del “Soil Association”.

Realicé un video de estos problemas, para ayudar a las personas a identificar el problema en caso de que lo tengan. Este video tiene cientos de comentarios y muchos dicen: “Así que este es el problema con mis tomates, girasoles y frijoles.”

Este veneno tiene varios puntos de entrada a los huertos, todos invisibles:

  • Estiércol de caballo de establos donde son alimentados con heno que fué rociado con herbicidas como: Banish, Forefront, Grazon Pharaoh y Runway. O si los caballos tenían en sus establos heno que fué rociado con Astrokerb.
  • Heno utilizado como explico anteriormente.
  • Estiércol de caballo utilizado en composta comercial embolsada para acolchado: He escuchado historias de horror de personas que han comprado estiércol orgánico “Country Natural”. Llamado orgánico! Ten cuidado con esa palabra en bolsas de composta.
  • Compostas para macetas que han utilizado estiércol de caballo contaminado o compostas de desechos verdes, como algunas bolsas de “New Horizon” y “Jacks Magic”. Por ejemplo, la útima en un curso que impartí en Chashire. Los lectores enviaron fotografías de 2020 de estos problemas utilizando composta “Bord na Mona”, “J Arthur Bowers” y varios productos “Westland” La mayoría de los productos están libres, pero no puedes saberlo.
  • Composta de hongos si contiene estiércol de caballo contaminado.
  • Composta de desechos verdes, si el pasto que se utilizó proviene de jardines rociados con herbicidas que contengan clopiralida, la cuál afecta el crecimiento de forma similar a la aminopiralida. La operación local de composta realiza pruebas de todas las pilas con semillas de trébol rojo y chícharos, pero esto es caro ya que suma tiempo a su proceso.
  • Algun estiércol de vaca.
  • Huertos y parcelas que estén cerca de campos que son rociados con herbicidas que contengan aminopiralida, como lo menciono en este link en el foro de este sitio web.

¿Había pasado esto antes?

Muchas personas sufrieron de este problema en 2008 y 2009 después de que los pirálidos fueron retirados temporalmente antes de ser vendidos de nuevo, utilizando un protocolo de notificación a los compradores de productos como el heno.

Aparentemente, esto pasa raramente, asi que nos quedaremos con la duda.

¿Qué podemos hacer?

Debido a la falta de rastros, Todo dependerá de la precaución al comprar estiércol o compostas. Hasta el estiércol de vaca puede estar contaminado, como lo mencionan en este blog de una parcela en Dublín.

Si tus plantas muestran síntomas, tienes pocas opciones para deshacerte del material incluyendo tirar a la basura las plantas y composta contaminadas. Si las mandas a reciclar seguirán contaminando.

Si has esparcido composta o estiércol contaminado en la superficie, recomiendo que la quites y la tires a la basura. Si enterraste el producto, tardará 1 o 2 años en descomponerse y para que el crecimiento vuelva a la normalidad, a pesar de que no hay un tiempo establecido oficialmente para que esto suceda. Algunas organizaciones recomiendan remover el suelo pero yo no estoy deacuerdo, ya que dañarás a los organismos que estarán realizando la valiosa labor de disipar el veneno.